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LEÇON III.

Du déluge et de la loi de nature.

Les premiers enfans d'Adam et d'Eve

furent Cain et Abel. Caïn tua son frere par envie de sa vertu; et les descendans de Caïn furent méchans. Adam eut un autre fils nommé Seth, dont les enfans conservèrent la crainte de Dieu; mais ils s'allièrent avec les méchans et se corrompirent; de sorte que tous les hommes étant adonnés au mal, Dieu résolut de les faire périr par un déluge universel. Il n'y eut que Noé, descendu de Seth, qui trouva grâce devant Dieu. Dieu l'avertit de son dessein, et lui commanda de bâtir une Arche, c'est à-dire, un vaisseau carré et couvert en forme de coffre, assez grand pour contenir une couple de chaque espèce de bêtes et d'oiseaux. Quand il y fut entré, Dieu fit tomber pendant quarante jours et quarante nuits, une pluie épouvantable, accompagnée de débordement de la mer; en sorte que toute la terre fut couverte d'eau. Tous les hommes et tous les animaux furent noyés il n'y eut que huit personnes de sauvées, Noé, sa femme, ses. trois fils et leur femmes et les animaux qui étoient dans l'Arche. Après le déluge le monde fut repeuplé par les trois enfans de Noé, Sem, Cam et Japhet: ainsi nous.

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sommes tous frères. Mais les hommes de

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vinrent bientôt plus méchans qu'auparavant. Au lieu d'adorer Dieu, la plupart adoroient le soleil, la lune ou d'autres créatures: ils n'honoroient point leurs pères;'ils étoient impudiques; ils se tuoient, se voloient, se calomnioient les uns les autres, ne disoient point la vérité, et suivoient leurs désirs déréglés. En tout cela ils faisoient contre leur raison et leur consciencé, qui est la loi de nature.

Demande. Qui fut le premier meurtrier dans le monde? uziv

Réponse. Caïn, qui tua son frère Abel.
D. Pourquoi le tua-t-il?

R. Par envie de sa vertu.

DATous les hommes furent-ils méchans
- comme lui?usterer fusik i malo
R. La plupart le furent.no) no nor
D. Né resta-t-il pas un homme agréable
Sà Dieu?
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R. Il ne resta que Noé.

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D. Que fit Dieu pour punir les hommes? R. Il envoya le déluge.

D. Qu'est-ce que cerdéluge?

R. Une grande inondation qui couvrit d'eau toute la terre.

Da Que devinrent les hommes? examerR. Ils furent tous noyés.

D. Et les bêtes? nofobi

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R Elles furent aussi noyées.

D. Que devint Noét...

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R. Dieu le conserva dans l'Arche.
D. Qu'étoit-ce que l'Arche de Noé?.
R. Un grand vaisseau carré et couvert en
forme de coffre.

D. S'y sauva-t-il seul?!
R. Oui, avec sa famille.
D. Et quoi encore?

R. Une couple

toutes sortes.

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de bêtes et d'oiseaux de

D. Tous les hommes sont-ils nos frères. R. Oui, parce que nous venons tous d'A dam et de Noé.1

D. Qu'est-ce que la loi de nature?

R. C'est la raison et la conscience.

D. Que nous enseigne-t-elle à l'égard de Dieu?

R. Qu'il ne faut adorer que lui.

D. Et à l'égard des hommes?

R. De ne faire à personne ce que nous ne voudrions pas que l'on nous fit. D. Et à l'égard de nous-mêmes?

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R. De modérer nos passions et nos desirs.

LEÇON IV.

D'Abraham et des autres Patriarches.

La vraie religion et la loi de nature se conservèrent chez quelques saints personnages, principalement de la race de Sem. Un d'entre eux fut Abraham, que Dieu choisit pour faire alliance avec lui. Il lui commanda de quitter son pays et

fui promit de le rendre père d'un peuple innombrable; de donner à ce peuple la terre de Chanaan, et de bénir en sa race toutes les nations de la terre; ce qui marquoit que de sa postérité naîtroit le Sauveur du monde. Abraham crut aux promesses de Dieu, qui lui ordonna la Circoncision pour marque de son alliance, et lui donna un fils nommé Isaac. Dieu voulant éprouver la foi d'Abraham, lui com manda de sacrifier ce cher fils, mais il l'arrêta comme il étoit prêt à l'égorger. Isaac fut père de Jacob, autrement nommé Israël, qui eut douze fils, entre autres Lévi, Juda, Joseph et Benjamin. Ce sont les douze Patriarches, pères des douze Tribus, qui composeront tout le peuple d'Israël. On appelle aussi Patriarches tous les Saints qui ont vécu sous la loi de nature.

Demande. Ou se conserva la loi de nature après le déluge?

1

Réponse. Dans la famille de Sem.

D. Qui fut celui avec qui Dieu fit alliance? R. Abraham.'

D. Que lui ordonna t-il?

R. De quitter sa famille et son pays.
D. Que lui promit-il?

R. De faire venir de lui un grand peuple.

D. Que lui promit il encore?

R. De lui donner la terre de Chanaan.S

D. Que lui promit-il de plus grand?

R. De bénir en sa race toutes les nations de la terre.

D. Que vouloit dire cela?

R. Que le Sauveur du monde viendroit de la race de' Abraham.

D. Quelle fut la marque de l'alliance de Dieu avec Abraham?

R. La Circoncision.

D. Qui fut le fils d'Abraham? -
R. Isaac.

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D. Pourquoi le voulut-il sacrifier? mil 29 R. Pour obéir à Dieu.

D. Pourquoi Dieu le lui avoit-il commande R. Pour éprouver la foi.

D. Qui fut Jacob?

R. Le fils d'Isaac.

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D. Quel autre nom eut Jacob?
R. Il fut aussi nommé Israël.
D. Combien eut-il d'enfans?
R. Il en eut douce.

D. Comment les appela-t-on?
R. Les Patriarches

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2

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De la servitude d'Egypte et de la Pâque Les frères de Joseph de vendirent par

envie il fut mené en Egypte, où il fut long-temps esclave; mais il demeura fidèle à Dieu, qui le délivra, et le fit devenir favori du Roi, Il pardonna à ses frères, et les fit venir en Egypte, avec leur père et toute sa famille. Ils y moururent; et leurs enfans s'y multiplièrent merveilleusement.

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