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de Dios, como fueron Abrahan, Isaac, y Ja,, cob, Joseph, Isaías y los demas Profetas, ,,, como Pedro, Pablo, y los demas Apóstoles, », que no por deleite carnal, sino por la legiti,, ma sucesion, tuvieron mugeres." A esto añade Erasmo la autoridad de Clemente, á quien llama compañero de San Pedro, siendo así que las palabras que cita no son de Clemente Romano, sino de Clemente Alexandrino en el libro 3. Stromatum. No fue ignorancia de Erasmo, sino malicia: mas facilmente se presume de él ésta que la otra. Quiso que la mentira diese antigüedad mas reverente á la opinion que seguia. Lo mismo afirmó de Clemente, Eusebio y despues Niceforo Calixto; empero todo sin fundamento de que se pueda hacer caudal lo uno, por afirmar lo contrario muchos mas Padres, y el mismo Apostol por sí mismo: lo otro, porque los escritos de Clemente, y de Eusebio los numera Gelasio Papa entre los apócrifos. No tiene mas fuerza el testimonio que citan de Leon Nono, Sumo Pontífice, como le cita Graciano en los Decretos; pues el Pontifice no lo afirma, antes lo dexa dudoso. El argumento que quieren esforzar con la autoridad de San Ignacio, padece grave excepcion con el engaño que han descubierto muchos graves varones, que revol

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viendo varios exemplares Griegos, y Latinos de las Obras del Santo en las Bibliotecas mas ilustres, Vaticana, Esforciana, Florentina, Oxoniense , y en la que antes que los Turcos desolasen á Ungria estaba en Buda, en el original que en ella reconocieron, no hallaron en la Epístola citada el nombre de Pablo entre los que refiere casados. De que se colige que le añadió antes la malignidad de Sacerdotes, feamente ansiosos de las delicias del matrimonio, que el descuido de impresores, ó amanuenses. La contraria opinion de que fue casto , y que no

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se casó, la afirman, y aseguran Tertuliano, casi concurrente de los Apóstoles, de Monogamia: San Epifanio, lib. 2. hær. 58. San Geronymo, epist. 22. á Eustaquio, y en el lib. 1. contra Joviniano San Agustin, y San Ambrosio. San Hilario sobre el Psalm. 127. dice fue virgen. San Gregorio Niseno, homil. 14. in Cantic. sobre aquellas palabras: Labia ejus stillantia myrrham primam, dice que fue virgen. Por esto sería mas que descortés arrojamiento el seguir la opinion contraria, pues tiene fé, ó parentesco con los Ebionitas, Calvinistas, y Luteranos.

He litigado la castidad, y virginidad de S. Pablo, no por rescatarle de nota, pues el matrimonio es santo, Sacramento, y bendito de

Dios, y canonizado en los Profetas, Patriarcas, y algunos de los Apóstoles; sino por ser perfeccion preeminente que tuvo, y á que tan repetidamente exhortó en sus Epístolas.

Inquiere el R. P. Masucio quáles fueron despues del estudio los exercicios, y costumbres de su mocedad; y dá noticia de lo que en sus Epístolas dice de sí, acusándose rigurosamente de blasfemo, y perseguidor de los Santos, y de la Iglesia : que vivia sin ley, siguiendo los dictámenes de la carne, y otras muchas cosas que suenan oprobrios. Eché menos que el doctísimo Escritor no advirtiese que todo esto fue, é hizo siendo Saulo, y despues de la MuerResurreccion, y Ascension de Christo, por la razon que dí. ¿Qué fin, pues, tuvo Dios en permitir que Pablo cometiese tan grandes pecados, habiéndole escogido para Vaso de Eleccion, y Doctor de las Gentes, defensor de su nombre, y propagador del Evangelio en todo el Orbe?

te,

Esta materia de estado previno el Espíritu Santo por David quando dixo: Salutem ex ini-micis nostris, & de manu omnium qui oderunt nos.,,La salud por mano de nuestros enemigos, », y de todos aquellos que nos aborrecen," Hacer del mayor mayor enemigo la defensa

es

obra de Dios para enseñanza de los hombres. Dixo prudentísimamente Plutarco, que entonces llegaría la ciencia de la Medicina á suma perfeccion, quando hiciese del veneno medicina. Esto en la dolencia mortal de la idolatria, y Judaismo hizo Christo nuestro Señor, confeccionando de las víboras ponzoñosas, que vibraba Saulo perseguidor, la triaca que cerró en el Vaso de Eleccion Pablo. Aquella actividad varonil, aquella solicitud fervorosa, aquel zelo de la Ley de sus padres ardiente, y siempre desvelado, aquella hydropesía de sangre de los Christianos, halló el Hijo de Dios necesarias para la defensa de los suyos que la padecian. Labróle para peto fuerte de su Iglesia ; y antes de vestirsele, le probó con la municion de sus rayos, y golpe de su caida. De perseguidor de Christo ascendió á ser perseguido por él. Si la ignorancia mas perniciosa es hacer de los amigos enemigos, la mas bien atenta, y util pru

dencia será forzosamente hacer de los enemigos amigos. El Príncipe, ó Ministro, que sabe obrar esta arte química en lo político, halló el secreto de la piedra filosofal de la materia de esto. Así lo juzga Séneca en los libros de los beneficios de Augusto, quando por consejo de Livia, de la peste de Cinna traidor, hizo la medi

cina de su perpetua seguridad. No persuaden las apariencias humanas á Dios las elecciones. Para persuadir, y enseñar escogió Pescadores rudos, é idiotas para defender, al perseguidor: para tan altas empresas, tan largas peregrinaciones: para tan ultimados naufragios,un hombre como Pablo, de estatura digna de desprecio, el talle torcido, y givoso. No son aparato de Dios gentileza, y fuerzas corporales, ni las bravatas del aspecto, sino lo hazañoso del espíritu, , y lo recto de la intencion. Alistó una guija contra una estatua, que desde el oro al hierro fortalecian todos los metales: otra contra el Filisteo, que se ostentó promontorio humano. La una tuvo victoria por los pies : la otra por la cabeza, para advertir que de pies á cabeza acaba con las amenazas de la soberbia una china. De esta casta de municion fue en mayores trofeos la pequeñez de San Pablo.

Claudio Dausquio Santo-Mario, Canónigo Tornacense, varon doctísimo en las divinas, y humanas letras, en su Libro, cuyo título es: Sancti Pauli Apostoli sanctitudo, in utero, extra, in solo, in Calo, empieza tratando por question si fue santificado antes de nacer cosa que nadie pudo pensar, leyendo en el Texto Sagrado tan graves culpas, y crímenes contra

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