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second fueillet après la fin du Kalendrier a escript Par cette viande; couvert de drap de damas noir; lequel le roi de Secille donna à Monseigneur le 24o jour d'octobre l'an 1407; et depuis y a fait faire mondit seigneur deux fermoers d'or esmailliés à ses armes, à une pippe de mesmes, garnie d'un balai pesant environ dix karats, et deux perles, et par dessus une chemise de drap de damas violet doublé de tiercelin noir, lesquels fermoers et pippe ainsi garnis avec ladite chemise ont cousté de Baude de Guy quatre-vingt livres. 125 liv.

34. Unes belles Heures très-bien et richement historiées, et au commencement est le Kalendrier bien richement escript et historié; et après est l'Histoire de la vie et passion de sainte Katherine, et ensuite sont escripts les quatre Évangilles et deux Oraisons de Notre Dame; et après commencent les Heures de Notre Dame et plusieurs autres Heures et Oraisons; et au commencement du second fueillet desdites Heures Notre Dame a escript : Audieritis ; couvertes de veluyau vermeil à deux fermoers d'or èsquels sont les armes de Monseigneur de haulte taille; et par dessus lesdites Heures a une chemise de veluyau vermeil doublé de satin rouge; lesquelles Heures Monseigneur a fait faire par ses ouvriers; et ont été prisées avec une pippe garnie d'un fin balai au milieu pesant vingt karats et quatre perles fines rondes entour pesant chacune quatre karats.

875 liv.

35. Unes très-grans moult belles et riches Heures, très-notablement enluminées et historiées de grans histoires, de la main de Jacquemart de Hesdin; couvertes de veluyau violet et fermant à deux grans fermoers d'or garnis chascun d'un balay, un saphir et vj grosses perles, et y a une pippe d'or où sont attachées les seignaulx; qui sont en un estuy de cuir. 4,000 liv.

36. En une layette plusieurs cahiers d'unes très-riches Heures que faisoit Pol de Limbourg et ses frères, très-richement historiées et enluminées. 500 liv.

37. Unes petites Heures èsquelles sont les Heures de Notre-Dame, les sept Pseaumes, Vigiles des mors et autres dévocions; et au commencement a une Oraison de saint Jean-Baptiste et le Kalendrier; et a escript au commencement du second fueillet : Quoniam; couvertes de drap d'or, fermans à deux fermoers d'or esmailliés aux armes de Monseigneur, outre ledit drap d'or a fleurs de lis; et par dessus a une chemise de drap de damas doublée de tiercelin rouge; lesquelles mondit seigneur acheta à Paris en son hotel de Nééle le xje jour de décembre mccccxi, L escus. 15 liv.

38. Unes petites Heures de Notre-Dame, nommées les Heures de Pucelle, enluminées de blanc et

de noir, à l'usage des Precheurs 1, garnies de petits fermoers d'or où il a une annonciacion; et au bout des tirans a deux petis boutons de perles; couvertes d'un drap de soye bleu. 15 liv.

39. Un bien petiot livret, ouquel a plusieurs Oroisons de sains et de saintes; au commencement duquel est escript: Et intemerata: fermant à deux fermoers d'or sans tixu; auquel Monseigneur a fait mettre une pippe d'or garnie d'un grain de ruby et de deux pointes de dyamants; lequel livre le roi donna à Monseigneur au mois de may mcccciiij. 121.

40. Un petit livret, ouquel a plusieurs Oroisons escriptes en latin de bonne lettre de fourme, et les Rubriches escriptes en françois; et au commencement du second fueillet a escript: Om quia peccavi; couvert de cuir rouge houssé sans fermoers; lequel Mgr de Guienne 2 donna à Monseigneur ou mois de juillet l'an mil cccc et douze; donné comme l'an dit au roy de Castille 3.

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Nous aurions pu, dans ce travail, laisser de côté ces Bréviaires et ces Heures, qui, par la richesse des peintures et des reliures, rentraient plutôt dans la classe des objets d'art et des bijoux; mais, les peintres du moyen âge ayant décoré avec un

1 Les dominicains.

2 Louis, second fils de Charles VI, mort le 18 décembre 1405. 3 Jean II, roi de Castille.

luxe égal les autres manuscrits, nous n'avons pas voulu perdre l'occasion de faire apprécier l'énorme valeur que, même dans un inventaire où tout se prise fort bas, on attribuait à ces œuvres d'art et d'infinie patience.

Ainsi, l'argent étant alors à 7 liv. le marc, les 4,000 liv. auxquelles étaient estimées les moult belles et riches Heures de Jacquemart de Hesdin représentaient intrinsèquement au taux actuel sept fois cette somme, ou 28,000 fr.; mais, d'un autre côté, le prix moyen du blé, de 1390 à 1413, constatant qu'à cette époque, avec le même poids d'argent, on se procurait une quantité quadruple de cette denrée de première nécessité, il s'ensuivait que la puissance de l'argent, ou, si l'on veut, sa valeur relative, à la fin du xive siècle, était quatre fois ce qu'elle est aujourd'hui. Ainsi, si on avait alors estimé ce beau manuscrit intrinsèquement 28,000 fr., c'était comme si de nos jours on l'eut prisé quatre fois plus, c'est-à-dire 112,000 fr., et de là il résultait que, pour convertir avec vérité en valeurs actuelles les 6,422 liv., montant de l'estimation totale des livres de prières du duc Jean, il fallait multiplier cette somme par 7= 44,954; puis par 4 179,816 1.

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Mais, dans ces temps, le cercle des besoins comme des jouissances était fort restreint, et la magnificence et l'ostentation des grands ne se déployaient que dans leur nombreuse et massive argenterie, et aussi dans ces splendides manuscrits, qui,

1 Voy. Recherches sur la richesse des nations, d'Adam Smith, traduction de Garnier, Paris, 1802, t. II, p. 183 et 184, et Traité d'économie politique, de J.-B. Say, Paris, 1814, t. Ier, p. 368. M. P. Clément, dans une Notice placée en tête de l'étude historique intitulée Jacques Cœur et Charles VII, a rapproché toutes les opinions sur le mode de comparaison de la valeur de l'argent à des époques différentes. Si nous pensons avec le plus grand nombre que le prix moyen du blé est l'étalon le plus exact pour apprécier sa puissance ou valeur relative, nous reconnaissons que ce terme de comparaison est insuffisant pour déterminer ce qui constituait à une époque donnée l'aisance et la fortune.

comme elle, étaient une valeur acceptée et pouvant servir de ressource et de gage dans les moments de détresse 1.

3o THEOLOGIE MORALE

41. Un livre de la Cité de Dieu en deux volumes; ou second fueillet du premier est escript : Le vermeille, ainsi révéramment prinse; et ou commencement du second fueillet du second volume est escript Que toute créature; couvers de drap de damas noir figuré, doublé de satin noir, avecques deux fermoers d'argent doré, hachiez d'une fleur de bourrache. 375 liv.

42. Un livre de la Cité de Dieu translaté en françois, finissant au xie livre inclus, et y défaillent les Histoires et Grans Lettres, couvert de cuir vermeil empraint et fermant à deux fermoers de cuivre, et n'y a aucuns cloux. 36 liv. 5 s.

43. Un autre livre de la Cité de Dieu, translaté en françois, commençant au xie livre, et y défaillent les Histoires et Grans Lettres, couvert comme l'autre precedent. 36 liv. 5 s.

1 Vers 1443, Marie d'Anjou, femme de Charles VII, donnait sa Bible en gage pour un prêt de 343 liv. Voy. Jacques Cœur et Charles VII, t. II, p. 29.

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