Page images
PDF
EPUB

grès de la statistique administrative n'aient point encore donne des notions certaines sur le nombre des pauvres existant au sein de chaque nation de l'Europe. A cet égard nous sommes privés de renseignemens officiels et réduits à des calculs approximatifs dont nous ne pouvons complétement garantir la rigoureuse exactitude. L'Angleterre, les Pays-Bas et la France (pour laquelle nous avons fait des recherches spéciales), nous offrent seules des documens plus précis et plus voisins de la vérité.

Nous ne croyons pas nous tromper, toutefois, en avancant que le paupérisme marche partout en raison de l'agglomération et de l'accroissement de la population ouvrière, de la direction donnée à l'industrie, de la concentration des capitaux et des bénéfices du travail, et surtout du relâchement des principes moraux et religieux. On devra donc trouver plus de pauvres partout où les théories de la civilisation et de l'économie politique nées en Angleterre , auront reçu une plus ancienne et plus vaste application. Par une conséquence naturelle, on en remarquera un plus grand nombre dans les pays manufacturiers que dans les pays agricoles, dans les états protestans que dans les états catholiques, dans les régions du nord que dans celles du midi, sauf les exceptions que réclament toujours les règles générales, modifiées nécessairement par des circonstances de lieu et de temps.

Quelques auteurs ont évalué à 17 millions le nombre des indigens qui se trouvent en Europe. Ce serait environ le 1|13 1/3 de sa population générale que l'on porte å 226,445,200 habitans. Un écrivain de l'Universel (1) élevait ce nombre å 50,000,000, c'est-à-dire à environ 115 de la population totale. Ce calcul serait d'une exagération trop manifeste pour être combattue , s'il ne se rapportait à la masse des ouvriers qui n'ont que leur tra

[ocr errors]
[ocr errors]

M. Benoiston de Châtcauncuf.

vail

pour exister. Or, nous comprenons., sous le nom de pauvres,

les individus seulement que le défaut, l'impuissance ou le refus de travail laissent à la charge de la charité publique. D'après nos recherches et nos calculs, i existe de ces derniers environ 10,897,333, c'est-à-dire 1/20 8|10 de la population générale de l'Europe.

Voici comment ils sont distribués :

10 L'Angleterre, royaume protestant, berceau de la philosophie matérialiste et du système industriel où domine l'industrie manufacturière et le commerce extérieur, et celui de tous les pays du monde où les capitaux et les propriétés territoriales sont le plus inégalement répartis , présente une masse d'environ 3,900,000 pauvres (1). C'est le 116 de la population générale qu'on porte à 23,400,000 habitans. Il est à remarquer que, dans le royaume, la population agricole est à la population manufacturière dans le rapport de 2 à 3 (2), c'est-à-dire qu'elle compte 9,560,000 agriculteurs ou propriétaires seulement, sur 14,040,000 ouyriers industriels ou attachés au commerce extérieur. Le travail opéré par les machines excède celui de 180,000,000 d'ouvriers. L'Angleterre est également une des contrées de l'Europe où le climat impose plus de besoins et qui présente les agglomérations les plus nombreuses et les plus considérables de populations ouvrières.

Londres, peuplée de 1,350,000 habitans, renferme 105,000 indigens. Liverpool, 27,000 sur 80,000 habitans. Cork, en Irlande, 26,000 pauvres sur 60,000. Une des paroisses de Sunderland, en Ecosse, 14,000, sur une population de 17,000 individus (3).

(1) M. le comte Alexandre Delaborde n'évaluait, en 1817, le nombre des indigens de la Grande-Bretagne qu’à 1,548,000 individus. On verra au chapitre VI sur quelles basses nos calculs ont été établis.

(2) Nous adoptons sur ce point le calcul de M. de Sismondi.

(3) Nous donnerons ailleurs des détails plus étendus sur le paupérisme qui afflige ce royaume.

2. L'Allemagne, qui se compose d'états catholiques et protestans, et dont l'industrie est principalement appliquée à l'agriculture et aux produits nationaux, compte environ 680,000 pauvres, ou 1/20 de la population générale, laquelle se partage, dans le rapport de 3 à 1, en propriétaires et agriculteurs, et en ouvriers industriels (10,200,000 des premiers et 3,400;000 des seconds). L'Allemagne est le berceau de la philosophie spiritualiste, et le principe religieux y subsiste dans une grande énergie.

3o En Autriche, monarchie catholique, principalement agricole, où l'industrie s'exerce spécialement sur les

produits nationaux, le rapport des indigens à la population générale est 1 à 25. Sur 32,000,000 habitans, il existe environ 1,280,000 pauvres (1). La population agricole et industrielle se divise dans le rapport de 4 à 1, c'est-à-dire que l'on compte 25,600,000 propriétaires et agriculteurs, et 6,400,000 ouvriers attachés aux manufactures.

40 Le Danemarck, royaume protestant, agricole et adonné à l'industrie nationale , se trouve placé, sous le rapport de l'indigence, dans une situation analogue à celle de l'Autriche. La proportion du nombre des pauvres à la population générale est de 1 sur 25 habitans. Cet état renferme 2,500,000 habitans et 100,000 indigens. Le rapport de la population agricole à la population manufacturière est 4 à 1. On y compte 2,000,000 propriétaires et agriculteurs et 500,000 ouvriers (2).

go L'Espagne, monarchie catholique, essentiellement agricole, dont l'industrie est appliquée de préférence aux produits du sol, où les établissemens religieux accordent d'abondans secours à l'indigence , et qui jouit d'un climat

2

(:) En 1801, on comptait à Vienne , sur une population de 250,000 habitans, 37,552 pauvres ; en 1822, par l'effet de mesures administratives, sagement introduites, on n'en comptait plus que 20,581.

(2) Il existait, en 1793 , à Coppen hague, 3,400 pauvres sur une population de 120,000 individus.

[ocr errors]

imposant peu de besoins , renferme 450,000 pauvres sur une population de 13,900,000 habitans. C'est 1 30 de la population générale. Celle-ci se divise dans le rapport de 5 à 1 entre l'agriculture et l'industrie : 11,583,333 individus sont attachés à l'agriculture comme propriétaires ou journaliers, et 2,216,667 aux manufactures.

60 La France, dont nous nous occuperons avec plus de détail dans le chapitre suivant, présente environ 1,600,000 pauvres sur 32,000,000 habitans. Le rapport est de 1 à 20. Celui de la population agricole à la population manufacturière, est de 4 à 1 (1). Les propriétaires et les cultivateurs sont au nombre de 23,600,000, et les ouvriers manufacturiers et leurs familles donnent 6,400,000 individus.

70 L'Italie, portion de l'Europe essentiellement catholique et agricole , présente un rapport de 1 à 25 entre le nombre des pauvres et de la population générale. Celle-ci s'élève à 19,044,000 habitans ; on y compte 750,000 indigens (2). La proportion entre les classes agricoles et les classes manufacturières s'établit : : 5:1. Il y a ainsi 13,870,000 propriétaires ou agriculteurs et 3,174,000 manufacturiers.

Be Dans le royaume des Pays-Bas, où domine la reli

(1) Nous adoptons encore à cet égard le calcul de M. de Sismondi, appuyé d'ailleurs de documens officiels.

(2) En 1798 , au moment de la suppression des ordres religieux , la liste des indigens de la ville de Rome , dressée par les curés, s'élevait à plus de 30,000, sur une population de 147,000 habitans. La population indigente était de plus d'un cinquième. En 1814 les secours publics embrassaient 5,000 individus dans les hôpitaux, outre 10,000 indigens secourus à domicile. Lapopulation étant de 125,000 habitans, la proportion était de 1 à 9. M. de Tournon porte à 1/25 la population indigente en Italie. A Venise, ville exclusivement livrée au commerce, que

les événemens politiques ont ruinée, on voyait récemment, sur une population de 100,000 âmes, près de 70,000 pauvres, c'est-à-dire plus des deux tiers de la population. Ce fait, aussi affligeant qu'extraordinaire, est consigné dans une supplique adressée , par l'archevêque de Venise, à S. M. l'empereur d'Autriche, dont le cæur bienfaisant s'est empressé d'accorder de puis

[ocr errors]

et

[ocr errors]
[ocr errors]

sans secours,

و

gion protestante et où l'industrie manufacturière et commerciale a suivi à peu près la même direction qu'en Àngleterre, la proportion du nombre des pauvres, avec celle de la population générale, est dans le rapport de 1 à 7. Sur 6,143,000 habitans, on trouve 877,000 indigens (1). La population se divise, par l'agriculture et l'industrie, dans le rapport de 2 à 3, c'est-à-dire qu'elle se compose de 2,451,000 propriétaires et agriculteurs et de 3,693,009 individus attachés aux manufactures et au commerce extérieur.

go Le Portugal, état catholique, essentiellement agricole, présente 141,000 pauvres sur une population de 3,530,000 habitans; c'est 1|23 de la population générale divisée, sous le rapport agricole et industriel, dans la proportion de 5 à 1. On y compte 2,941,665 propriétaires ou cultivateurs et 588,335 manufacturiers.

10° La Prusse, monarchie protestante, mais spécialement agricole, renferme 12,778,000 habitans et 425,933 pauvres, c'est-à-dire 1/30 de la population (2). Le rapport des classes agricoles aux industrielles est :: 5:1. Il y a par conséquent 10,648,915 propriétaires et agriculteurs et 2,129,035 manufacturiers.

11• La Russie d'Europe, qui suit en majorité la religion schismatique grecque et dont l'industrie est principalement agricole et nationale, possède 52,500,000 habitans. Nous évaluons à 1/100 le nombre de ses pauvres, ce qui le porterait à 525,000. La population générale se partage, sous le rapport agricole et industriel, dans la proportion de 14 à 1. Il y aurait ainsi 48,850,000 propriétaires ou agri

[ocr errors]
[ocr errors]

(1) On comptait naguère plus de 80,000 pauvres à Amsterdam, sur une population de 217,000 individus. ( Coup d'æil sur les pauvres d’Allemagne, par M. Friedlander; Paris, 1822. Extrait de la Bibliographie méthodique des ouvrages publiés en Allemagne sur les pauvres.)

(2) Berlin , sur une population de 188,000 âmes, ne compte guère plus de 12,000 indigens.

« PreviousContinue »